亚利桑那州巴克霍恩梅萨垃圾填埋场。 Alan Levine 通过 Pxhere.com

美国的垃圾

美国产生了太多的废物。

自然资源被不断地提取以生产在美国使用的商品——通常只是短暂的——在它们被扔进垃圾填埋场、焚化炉或自然环境之前。这种消耗和处置系统导致宝贵资源的浪费和污染,威胁我们的健康、环境和全球气候。

由于该系统的成本由整个社会承担,而不是由推动它的生产者和消费者承担,因此几乎没有直接的变革动力。

为了保护公众健康和环境,保护自然资源和景观,并解决日益严重的气候变化危机,美国应该走向以零浪费为特征的经济体系。为实现这一目标,联邦、州和地方政府应制定政策和计划,鼓励转向“循环”或“闭环”经济,在这种经济中,消耗更少,所有材料都在连续循环中重复使用、回收和堆肥。

 

美国生产了地球上超过 12% 的垃圾,尽管它的人口仅占世界的 4%。 [1]

  • 仅在 2018 年,美国就扔掉了超过 2.92 亿吨城市固体废物 (MSW)——家庭、企业和机构(如大学和图书馆)丢弃的材料。
  • 美国人每天每人扔掉 4.9 磅垃圾——这几乎是 1,800 每个美国人每年的材料磅数.
  • 美国家庭和企业丢弃的大部分废物 (62%) 最终被倾倒在垃圾填埋场或在焚化炉中燃烧。

2018 年,超过 91% 的塑料被填埋或焚烧。

每 15.5 小时,美国人扔出的塑料足以填满该国最大的 NFL 体育场 AT&T 体育场(达拉斯牛仔队的主场),而且塑料垃圾每年都在增加。

我们的垃圾导致的浪费比我们看到的还要多。我们使用和处理的产品是由采矿和制造等过程产生的,这些过程会产生更多、更危险的废物。

美国的垃圾主要是短暂使用的商品。

超过 28% 的美国垃圾是包装物,在购买或使用产品后通常会丢弃 8200 万吨材料。

服装和报纸等非耐用品占美国垃圾的 17.3%,庭院装饰物 (12.1%) 和食品 (21.6%) 也占很大份额。

家庭和企业扔掉的剩余物品 (19.5%) 是耐用品,如家具和电器,其中许多可以修理或重新利用,或者将其材料回收用于其他用途。


美国的线性材料经济(材料被提取、制成商品和处理)是一条单行道,对环境和公共健康产生巨大影响。

  • 全球变暖污染:大约 42% 的美国温室气体排放是在该过程的每个阶段产生的:提取资源、生产商品、处理废物和运输材料。
  • 空气污染: 焚化炉排放物包括重金属和汞,一种损害大脑功能的神经毒素,以及致癌污染物,如二恶英,这是人类已知的毒性最强的物质之一。支持线性材料经济的提取和生产活动也会导致环境退化、空气污染和水污染。
  • 水污染:来自垃圾填埋场的渗滤液会逃逸到环境中并威胁饮用水供应。
  • 海洋污染:估计每年有 1650 万吨塑料流入世界海洋。这种塑料可以持续数百年,可以通过缠住海洋动物、毒害它们或阻塞它们的消化道来杀死它们。海洋垃圾被认为是对生物多样性的重大威胁之一。
  • 浪费的自然资源:仅在 2018 年,美国就需要 3.21 亿棵树来生产被填埋或焚烧的纸张数量。每年有 3000 万英亩的农田,大约相当于宾夕法尼亚州的面积,用于生产美国浪费的食物。

美国的消费和处置系统鼓励和鼓励浪费。

社会承担了浪费的大部分成本和负担——而不是创造它的生产者和消费者——消除了改变的动力。 

  • 生产者几乎没有直接的动机来制造经久耐用的产品,使其易于维修,使用更少的包装,或者使他们的商品或包装易于重复使用、回收或堆肥。事实上,生产者制造一次性或仅暂时使用的商品,以便消费者不断购买更多商品,通常是有益的。
  • 生产商、分销商和废物运输商在美国废物系统中占有一席之地,该系统继续像现在一样运作,并游说反对改变。
零浪费经济是可能的

美国几乎所有的垃圾都可以堆肥和回收。

美国城市和州以及其他国家/地区已经在朝着零浪费迈进。

  • 十一个州 已经通过了对一次性塑料袋的禁令,七个州已经通过了对发泡聚苯乙烯容器的禁令,更多的州正在考虑禁止其他一次性食品、包装等。
  • 几个州已禁止从垃圾填埋场回收可回收物,佛蒙特州于 2020 年成为第一个禁止垃圾填埋场的州 来自垃圾填埋场的所有可堆肥材料。
  • 得益于各种政策和计划,例如让制造商负责处理包装、 德国 now recycles 67% 的生活垃圾。
  • 2021 年 7 月,缅因州成为美国第一个通过法律确立包装和纸制品生产者责任的州,将回收成本的责任从纳税人转移到负责生产这些产品的公司身上。

美国有能力从这种浪费、污染和昂贵的线性系统转变为产生零废物、保护自然资源并限制污染和全球变暖排放的循环材料经济。

减少浪费的努力应优先考虑减少材料消耗;重新使用、翻新和修理一切可能的东西;回收或堆肥所有剩余材料。

通过采取以下步骤,美国可以激励向零浪费的循环经济转变。可以通过地方、州和国家各级的各种政策和计划来促进这些步骤。

1. 设定目标以实现零浪费。

2. 要求生产者在其产品的整个生命周期内对其产品负责。

3. 为商品定价以反映其生产对环境和公共健康的影响。

4. 使回收和堆肥成为强制性、普遍可及且比垃圾处理更便宜。

5. 要求商品经久耐用且易于维修、再利用、回收或堆肥。

6. 禁止销售不易回收或可堆肥的一次性物品,包括包装、塑料袋和食品服务器具。

7. 投资维修、再利用、回收和堆肥设施,以支持循环经济。

8. 要求生产者在新产品中使用回收再利用材料,鼓励企业和政府制定回收材料采购标准。

9. 随着废物的消除,确保所有剩余的废物都得到安全处理。

10. 反对建造、扩建和补贴垃圾填埋场、焚化炉和以“化学回收”为名的塑料燃料转化设施。

How you can help

减少运往垃圾填埋场的垃圾数量的最佳方法之一是禁止使用塑料泡沫杯和外卖容器等物品。告诉您的州长今天禁止使用一次性聚苯乙烯物品。